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生蛇圍繞身體一周會致命?

帶狀疱疹(生蛇)

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帶狀疱疹(生蛇)

帶狀疱疹(英文:Herpes Zoster / Shingles ),俗稱「生蛇」,其病毒與引致水痘(Chickenpox)的病毒屬同一種類。水痘康復後,病毒會一直潛伏在人身體裡面,不會消失,但亦不會引起任何不適或症狀。當人體的免疫力轉差時,病毒就會出來,引發「帶狀疱疹」,即俗稱「生蛇」。

生蛇會在身體的左邊或右邊出現痕癢或微痛的疹,然後形成水泡,再蔓延成帶狀。 生蛇可以引起嚴重痛楚,程度因人而異,嚴重者可能睡不安寢。 

最好的治療方法是於72小時內服用抗病毒藥物,如患有帶狀疱疹,必須立刻尋求醫生協助,可以減低日後神經痛等後遺症。

不同階段的病徵

「生蛇」有哪些症狀

「生蛇」 帶狀疱疹

生蛇的症狀包括︰皮膚疼痛、麻痺或痕癢,1 至 3 日後會出現紅疹,程度因人而異。有些人只會感到輕微痛楚;有些人則將其形容為極度灼痛或劇痛;部份患者或會出現水泡,而水泡容易穿破,續而結焦。

這些「帶狀疱疹」可以出現於身體各部份,通常會出現在身體的其中一邊,即左邊或右邊,嚴重者會出現在身體的兩邊 ;部份患者更會有發燒、頭痛、怕光、疲倦等症狀。

Joyful doctor in face mask checking patient blood pressure

生蛇的併發症

雖然「生蛇」鮮有死亡個案,不過其併發症絕對不容忽視。皮膚傷口發炎是較常見的併發症,而約兩成人「生蛇」後會出現持續神經痛楚1,這些痛楚有機會於數個月內消失;但亦有患者的痛楚會伴隨餘生,需要長期服用止痛藥以減輕痛楚。

另外,若病毒「上眼」,則會影響視力,嚴重會導致失明;病毒「入耳」則影響聽覺,甚至會導致失聰;病毒「上腦」則有機會發展成腦膜炎;病毒入侵肝臟則有機會演變為「肝炎」。惟以上併發症發生的機會相對較低。

Vaccine glass vials on blue background, 3d rendering illustration.

生蛇會否傳染?

「生蛇」是不會傳染的,因為病發是患者身體內的病毒作怪,故我們不會因為減少社交接觸,而減低「生蛇」風險的。「生蛇」與水痘這兩種疾病,其實源自同一種病毒,「生蛇」傳染給曾經出過水痘的人極微,近乎不會。因為曾經出過水痘的人,身體會有抗體,達到終生免疫的效果。一般同台食飯,基本上沒有感染風險。

95% 的人都曾經出過水痘,很多人只是不知道自己幼年時出過水痘,又可能只出了一、兩粒,之後自行痊愈,父母亦沒有為意。

Female doctor in white uniform writing on clipboard paper

生蛇一般分為三個階段

生蛇症狀階段一

生蛇早期

  •  出現類似感冒的症狀,如身體疲倦、腸胃不適及發燒等
  • 皮膚會有輕微痕癢和痛楚,沒有明顯變化
生蛇症狀階段一

生蛇症狀階段二

生蛇發病期

  • 在1-2日內會出現紅疹或水泡,通常會沿著胸椎或腰椎的神經生長,亦可能會長在面部、眼晴附近等位置
  • 患處會出現類似觸電、針刺般強烈疼痛,伴有痕癢及灼熱感,嚴重程度因人而異
  • 水泡可持續1至14天,期間或會長出膿皰或血水
生蛇症狀階段二

生蛇症狀階段三

生蛇後期

  • 紅疹和水泡會逐漸凋謝和結痂,為期約2至3星期
生蛇症狀階段三

生蛇常見問題

生蛇是因為抵抗力弱,故需要均衡飲食,充足水份及睡眠,調節情緒壓力等等。

如身體出現紅疹,應盡快看醫生。由醫生診斷為生蛇後,一般會用上口服病毒藥物及外用藥膏用於對抗病毒及止痛止痕。

及早用上口服病毒藥物能有效舒緩症狀,減低併發症發生及其嚴重性。水泡結焦則會持續數星期,如水泡已破穿便需要好好處理傷口以減低發炎風險。

坊間有說「生蛇圍繞身體一周會致命」,這個說法並無根據。因為生蛇是沿著神經線而生的,人體神經線生於身體左右兩側,生蛇通常感染其中一條神經線,所以生蛇大多數出現在身體其中一邊,兩邊神經線同時發病的機率極低。即使兩邊神經線同時生蛇,也不代表情況嚴重到足以致命。

 

但生蛇會導致眼盲或耳聾的傳聞則是正確的,假如生蛇不幸地生在面部的神經線上,就有機會感染眼角膜或耳部,引致眼盲或耳聾。

帶狀泡疹疫苗(俗稱蛇針)可減低生蛇機會及其併發症。就算曾經生蛇的人都可以有機會復發的。所以50歲以上曾經出過水痘或曾生蛇的人,無論男性或女性都應該接種。如果剛剛生完蛇,因已有抗體,一般國際指引建議可於一年後再打蛇針。

第一代蛇針 Zostavax 有效率大概有51%。但隨着醫學進步,蛇針現時已經有第二代新的疫苗 Shingrix。Shingrix 疫苗只需接種兩劑,其保護率高達97%。已接種 Zostavax 的人,可以在接種八星期後考慮接種新的 Shingrix。有一部份人士在接種疫苗後會出現肌肉痛,疲倦,頭痛,發燒,腸胃不適等症狀。不適合接種 Shingrix 疫苗的人士包括:

  • 對疫苗中活性的物質或任何成份過敏的人士
  • 孕婦和準備懷孕的婦女
  • 哺乳期中婦女

西醫一般都沒有戒口說法,生蛇是因為抵抗力弱,故需要均衡飲食,充足水份及睡眠;而生冷食物及隔夜食物的含菌量通常較多,在抵抗力弱時應盡量避免。

年長的人免疫力較差,所以較易生蛇。但其實十多歲的年輕人也會生蛇,尤其面對學業壓力,睡眠不足等。其他因素例如糖尿病,癌症,愛滋病 或長期服用類固醇,這些患者都屬於免疫力較低的群組,故生蛇的風險會比一般人高。