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持續背痛要注意 可能是脊椎關節炎

持續腰背痛? 可能是脊椎關節炎, 宜盡早求醫

都市人工作繁重,日以繼夜於室內使用電腦進行文書工作,腰酸背痛極為常見。但如果背脊疼痛嘅狀況超過三個月以上,伴隨早上持續痛楚及僵硬,便有可能患上脊椎關節炎。脊椎關節炎是一種慢性炎症,係由於自身免疫系統錯誤辨認身體組織,以致患者脊椎關節、周圍關節及骶骼關節發炎。早期患者病徵主要為背部感到疼痛,可能與普通機械式背痛混淆,以致延遲診斷,錯失早診早治的機會。

超過三個月持續背痛 要倍加留心

因姿勢不正確或勞損所引起嘅背痛,一般會除休息或改善姿勢於三個月內逐漸改善。但如果疼痛持續三個月或以上,伴隨明顯早上時身體僵硬,而疼痛於休息或者睡眠之後反而會變得更明顯,便有可能是脊椎關節炎的早期症狀。除背脊疼痛以外,患者更加可能出現手腳周邊關節發炎,腳踭或筋腱接着點疼痛,部份病人更有眼睛發炎或腸道炎徵狀。

先進儀器幫助及早診斷

風濕科醫生會全面評估病人的症狀、家族病史,副以身體檢查,初步評估病人患上脊椎關節炎嘅可能性。醫生亦都會透過血液檢驗,量度病人血液的發炎指數包括紅血球沉降(ESR) 及丙型反應蛋白(CRP) 。發炎指數上升即代表病人體內炎症活躍。如病人體內帶有HLA-B27 抗原,即有更大機會患上脊椎關節炎。傳統上風濕科醫生會以X光檢查下脊椎及骶髂關節有否增生及粘連融合,去輔助診斷。但近年研究指出,磁力共振檢查比傳統X光更早期診斷脊椎及骶髂關節有否炎症,從而協助醫生更早診斷病情。

抑制發炎 達到長期緩解病情及預防並發風險

脊椎關節炎主要治療包括物理治療及藥物治療。治療目的為達致病情緩解,避免脊椎關節粘連融合,長遠有助減少心腦血管併發症及改善病人生活素質。非類固醇類消炎止痛藥 (NSAIDs) 是第一線治療脊椎關節炎藥物,可以緩解病人痛楚及減輕發炎反應,但並不能長遠改變疾病進程及避免脊椎粘連變形。長期服用亦會增加腸胃出血風險及有機會影響肝腎功能。傳統改善病情抗風濕藥物 (DMARDs) 可改善患者周邊關節發炎情況,但對於中軸關節 (即脊椎及骶骼關節)效果並不理想。病情持續活躍患者,經醫生評估後使用生物製劑或小分子標靶藥物,可以迅速及有效地舒緩症狀,盡早達致病情緩解。生物製劑及小分子標靶藥物的作用原理為精準抑制體內引發發炎反應的腫瘤壞死因子 (TNF) 或白細胞介素 (interleukin),從根本抑制導致發炎的機制,進而及早控制病情及減少,長遠減少關節粘連變形及心血管風險。及早的病情控制對改善患病者的生活素質及盡早回復正常生活尤為重要。

文章作者為風濕病科專科醫生何智醫生提供